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Festivals, événements culturels et jours fériés

L’Ile Maurice est un mélange de cultures et de différentes religions. Les personnes qui composent la population, provenant de trois continents, ont apporté un grand nombre de traditions et de croyances de leurs contrées ancestrales. Les festivals religieux sont célébrés dans un esprit de paix et d’harmonie tout au long de l’année. Ceux-ci comprennent:

Le Nouvel An chinois - (janvier – février)

Le Nouvel An chinois est célébré à des dates différentes chaque année en raison des variations entre les calendriers lunaires et solaires. Suivant la coutume chinoise, ni les ciseaux ni les couteaux ne peuvent être utilisés le jour du festival. Le rouge – symbole traditionnel du bonheur – est la couleur dominante. La nourriture est offerte à tous ceux qui sont présents pour assurer l’abondance au cours de l’année. Le Nouvel An chinois l'île Maurice Un gâteau de miel est, par exemple, partagé entre parents et amis. Des pétards explosent pour chasser les mauvais esprits, mais la pièce de résistance est constituée par le Festival du Dragon quelques jours après le Nouvel An quand des danseurs envahissent les routes pour les danses traditionnelles du lion.


Thaipoosum Cavadee - (en janvier)

Célébré en l’honneur du dieu Muruga, fils de Shiva, Thaipoosum Cavadee est non seulement le festival le plus important du calendrier tamoul mais aussi le plus spectaculaire. Après dix jours de jeûne et de prière en janvier / février, les adeptes se lancent dans un pèlerinage vers les Kovils locaux (temples tamouls). Le long de toute la procession, ces adeptes portent des « cavadees », structures sculptées décorées de feuilles, de fleurs, de fruits et de photos de saints, chacune destinée à honorer Murga. La célébration a gagné en notoriété ces dernières années parce que beaucoup d’adeptes se percent certaines parties de leurs corps avec de fines aiguilles, y compris les joues, le dos et la poitrine.


Maha Shivratree - (février – mars)

Maha Shivaratree l'île Maurice

Durant ce festival, des milliers de pèlerins, tous habillés de blanc, marchent sur de longues distances pour converger vers le lac sacré de Grand Bassin, portant le « Kanwar », arche de bois couverte de fleurs et de petits miroirs.

Maha Shivratree est célébré en l’honneur de Shiva.

Les adeptes hindous rapportent l’eau sainte du lac et les cérémonies ont alors lieu sur trois ou quatre jours.

Tout cela rappelle les grands rituels qui ont lieu sur les rives sacrées du Gange en Inde.


Holi (mars)

Holi l'île Maurice

C’est un moment important de la joie et de partage dans le calendrier indien. Pendant cette fête animée mais toujours bon enfant, hommes, femmes et enfants se jettent de l’eau teintée et des poudres colorées pour se souhaiter bonne chance.


Independence - (12 mars, Fête Nationale)

Le jour de l’Indépendance est célébré avec une grande fierté nationale sur tout le territoire.


Ougadi - (en avril)

C’est la célébration du Nouvel An des Telegous, un groupe ethnique indien, qui est caractérisée par la préparation de mets compliqués, de spectacles culturels et la distribution de prières, de gâteaux et de sucreries entre parents et amis.


Ganesh Chaturthi

Célébré par les hindous au quatrième jour du mois lunaire en (août / septembre), ce festival commémore la naissance du dieu hindou Ganesh. Des petites statues du dieu, reconnaissables à sa tête d’éléphant, sont amenées sur la plage pour être immergées avant le coucher du soleil.


Pèlerinage du Père Laval

Pèlerinage du Père Laval l'île Maurice

Tous les ans (le 9 septembre), les Mauriciens de toutes croyances religieuses se rendent à Ste Croix, près de Port Louis pour visiter la tombe du Bienheureux Jacques-Désiré Laval – l’Apôtre des Noirs -.

Cette célébration autour du Père Laval nous rappelle la ferveur du pèlerinage de Lourdes.

Il est intéressant de noter que Père Laval a été le premier béatifié du pontificat de Jean-Paul II.


Marche sur le feu

Cette cérémonie tamoule a lieu (entre décembre et février). Après dix jours de purification, de méditation et de prière, les pénitents se rendent au temple où ils marchent lentement dans une fosse remplie de braises ardentes qui représente, dit-on, le sari étendu de Draupadee avant de tremper leurs pieds dans du lait pour les refroidir.


Eid-Ul-Fitr

Eid-Ul-Fitr l'île Maurice

Cette fête marque la fin du Ramadan (en Aout), la période de jeûne pour les personnes de confession islamique.

A l’occasion de l’Eïd, les participants s’échangent des cadeaux, donnent l’aumône aux pauvres et visitent leurs familles et leurs amis afin de leur présenter leurs meilleurs vœux pour les mois à venir.


Divali

Célébré (en octobre / novembre), Divali marque la victoire de Rama sur Ravana, c'est-à-dire de la lumière (la vérité) sur les ténèbres (l’ignorance). Cette fête commémore aussi la destruction par Krishna du démon Narakasuram.

Pendant ce festival, de petites lampes d’argile s’alignent sur les murs, les balcons et les cours. On les allume au soleil couchant et leurs rayons dorés, qui guident, dit-on, la déesse de la richesse et de la bonne fortune vers la maison du propriétaire des lanternes, peuvent se voir partout dans l’île.

Divali l'île Maurice

JOURS FERIÉS

Quatorze jours sont fériés sur l’Ile Maurice, sept sont à date fixe : 1er et 2 janvier, 1er février, 12 mars, 1er mai, 2 novembre et 25 décembre. Les autres sont des festivals religieux dont les dates varient d’année en année.

JOURS FERIÉS EN 2015 :

  • 1er-2 Janvier – Nouvel An
  • 1er Février – Abolition de l’Esclavage
  • 3 Février – Thaipoosam Cavadee
  • 17 Février – Maha Shivaratree
  • 19 Février – Nouvel An Chinois
  • 12 Mars – Fête Nationale
  • 21 Mars– Ougadi
  • 1er Mai – Fête du Travail
  • 18 Juillet – Eid-Ul-Fitr *
  • 18 Septembre – Ganesh Chaturthi
  • 1er Novembre – La Toussaint
  • 2 Novembre – Arrivée des travailleurs engagés (premiers emigrants Indiens)
  • 11 Novembre – Divali
  • 25 Décembre – Noël
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